Arte al femminile (116)

La pittura neoclassica prende ad esempio lo stile del naturalismo rinascimentale: la costruzione prospettica, i volumi esaltati dal chiaroscuro, la precisione del disegno, le immagini nitide. Il neoclassicismo inverte l’atteggiamento dell’arte rococò. Questa, nella sua ricerca della sensazione emotiva o sensuale, sceglie immagini che fissino l’«attimo fuggente». Il neoclassicismo non propone mai attimi fuggenti, ma, coerentemente con la sua impostazione classica, rappresenta solo «momenti pregnanti»: l’intensità psicologica, la concentrazione, il significato del momento in cui un certo fatto o evento entra nella storia o nel mito. I ritratti sembrano volerci comunicare qualcosa attraverso il tempo, ci guardano intensamente, ci “parlano”.

Marie-Denis Lemoine nasce nel 1774 a Parigi. La sua è una famiglia di artisti: il padre, Charles Lemoine e la madre, Marie-Anne Rousselle sono pittori. Le sorelle Marie-Victorie e Marie-Elisabeth, nonché la cugina Jeanne-Elisabeth Chaudet sono tutte ritrattiste affermate. Nel 1780 e nei primi anni del 1790 vive con la famiglia in rue Traversiere-Saint-Honoré, vicino al Palais Royal: ha il diminutivo di Nisa. A 20 anni sposa lo studente di architettura e pittore Michel Villers, allievo di Anne-Louis Girodet, di cui anche lei diventa discepola. Le prime opere sono delicate miniature. Frequenta gli atelier di Francois Gerard e di Jacques-Louis David, da cui è influenzata. Nel 1799 inizia a esporre i propri quadri al Salon de Paris. Un suo Ritratto di pittrice ottiene un premio d’incoraggiamento di 1500 franchi. La sua attività cessa improvvisamente nel 1814. Da quell’anno in poi di lei non si sa più nulla, il che spiega perché venga poi dimenticata, dopo i successi che hanno accompagnato la sua carriera. Muore a Parigi a soli 47 anni, nel 1821.

Oltre al ritratto, dipinge scene di genere e paesaggi.

Il suo autoritratto si trova al Metropolitan Museum di New York.

241px-Villers_Young_Woman_Drawing  Marie-Denise_Villers_-_Une_etude_de_femme_d'apres_nature

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